Une nuit dans un working cattle Ranch

Avant de revenir sur la fin de notre séjour à Jackson (et notre nuit de camping à Yellowstone), j’ai vraiment envie de vous faire part de l’expérience que nous avons vécu hier et ce matin dans notre ranch au milieu des plaines du Wyoming à environ 6heures 30 de voiture de notre lieu de villégiature.

Nous avions décidé de prolonger notre séjour dans l’ouest par une nuit sur la route entre Jackson et Denver (à l’aller nous avons pris un vol intérieur qui nous mettait directement  à Jackson) et deux nuits à Denver histoire de se replonger dans la « trépidance » citadine » (j’invente les mots quand je n’en trouve pas qui me plaisent) avant de rentrer dans notre douce Normandie. J’avais donc réservé un Airbnb qui semblait sympa et authentique dans un working cattle ranch, un vrai ranch, avec des vrais gens, des vrais vaches etc… Nous n’avons pas regretté ! Si une chose : de n’y être resté qu’une nuit et un bout de matinée !

La route, longue il est vrai, mais aux paysages changeants et de plus en plus immenses, nous a permis de rencontrer de vrais cow-boys dans des stations services « deli » « café » du bout du monde (oui oui des vrais avec le stetson et les éperons). Ensuite au bout d’une piste de près de 8 kilomètres, nous avons débarqué chez Leah. Une rencontre, un bout de femme dynamique et tellement accueillante ! Nous voilà installés dans sa « cabin » en bois. Deux chambres, une salle de bain et une pièce à vivre, le tout en mode Grand Ouest totalement authentique. Nous y avons passé une petite soirée tranquille. Seul regret, impossible de sortir admirer les étoiles car une armada de moustiques voraces nous attendaient de l’autre côté de la porte.

Après le petit déj (muffins, bagels et oeufs du ranch) nous avons été salués par les chiens de la maison (Alix tu aurais adoré !) suivi des deux enfants de Leah de 10 ans et 7 ans qui nous ont proposé de nous faire visiter le ranch pendant qu’ils allaient nourrir leurs différents animaux. Poules, moutons, lapins, chats, veaux et le bouvillons de l’ainé qu’il soigne depuis un peu plus d’un an et qu’il va vendre le mois prochain dans une foire aux bestiaux. Les vaches, elles, étaient loin dans des pâtures, ainsi que les chevaux. C’était incroyable ! La passion de ces deux enfants pour leur vie, certainement pas aussi confortable que celle de beaucoup d’autres, était à la fois émouvante et pleine de sincérité et de joie de vivre. Ecouter leurs récits de leurs concours avec les moutons, les jeunes veaux, leur façon de parler des bonheurs et des chagrins de la vie d’éleveur, c’était just amazing !! Nous avons discuté assez longuement avec Leah, parlé brièvement avec son mari. C’était un moment « vrai », une rencontre, un échange, le truc qui arrive parfois au détour d’un chemin, là c’était une piste et un ranch ! Leah et sa famille resteront dans nos mémoire, ça c’est certain. Leur vie aussi si différente de la notre avec leur travail, les hivers froids, la neige. Ils sont ranchers de pères en fils, de mère en fille, une passion, une vie, un choix dont Leah se félicite.  Nous en avons reparlé souvent au long de cette journée de retour vers la ville. L’envie d’y retourner sera toujours là.

En route, nous avons fait le plein de Levi’s dans l’outlet repéré (retour à la société de consommation), roulé sur des Interstates au nombre de voies de circulation sans cesse grandissant, mais reposant après les 23 km de piste défoncée au début du trajet (*), trouvé notre Airbnb citadin vraiment sympa lui aussi (cela fera l’objet d’un autre billet quand j’aurai fait le rattrapage des derniers jours à Jackson), et passé une bonne soirée dans le downtown de Denver.

Demain, dernier jour complet ici. Au programme découverte de la ville, ballade et derniers petits achats (j’ai dû racheter une valise tout à l’heure dans l’outlet…. impossible de refermer les deux de l’aller !).

 

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(*) Notre GPS nous a fait prendre une piste à la sortie du ranch, qui au début paraissait parfaite pour notre véhicule (j’avais réservé un SUV pas un 4×4 pour relier Denver par les Highways et les Interstates), s’est révélée prévue pour les gros gros Pickup de ranchers… Bref 23 kilomètres à compter les mètres, les trous, les cailloux, les mares etc… qui se dressaient face à nous ! Au bout de 10 km comme ça on ne sait plus s’il faut faire demi tour où continuer en croisant les doigts ! On a mis du temps pour ne pas abimer la voiture de loc mais nous y sommes arrivés ! Au moins les paysages étaient superbes, et nous étions entourés de Pronghorns (antilopes), de vaches, de chiens de prairies ! Au final les deux p’tis normands sont plutôt contents (et un peu fiers) de leur aventure ! Mais bon la prochaine fois on louera un 4×4 (depuis le temps que je rêve de rouler dans un gros pickup au moteur rugissant !). J’ai filmé une partie de notre trajet chaotique (vidéo à venir, là il est tard et Jef dors à côté, je vais ranger l’ordi et dormir).

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